Tras dos años de guerra entre Rusia y Ucrania, la campaña estadounidense para aislar a Putin muestra sus límites

La administración Biden y sus aliados europeos llaman al presidente ruso Vladimir V. Putin tirano y criminal de guerra. Pero disfruta de una invitación permanente a los pasillos del poder en Brasil.

El presidente de Brasil dice que Ucrania y Rusia son responsables de la guerra que comenzó con la invasión militar rusa. Y las compras de energía y fertilizantes rusos por parte de su nación se han disparado, inyectando miles de millones de dólares a la economía rusa.

Las opiniones del presidente, Luiz Inácio Lula da Silva, resumen el nexo global en el que se encuentran Estados Unidos y Ucrania ahora que la guerra entra en su tercer año.

Cuando Rusia lanzó su invasión a gran escala de Ucrania el 24 de febrero de 2022, la administración Biden activó una ofensiva diplomática tan importante como la prisa por enviar armas al ejército ucraniano. Al desafiar las sanciones económicas y pedir una defensa colectiva del orden internacional, Estados Unidos ha tratado de castigar a Rusia con dolor económico y exilio político. El objetivo era ver a empresas y países cortar sus lazos con Moscú.

Pero dos años después, Putin no está tan aislado como esperaban los funcionarios estadounidenses. La fuerza inherente de Rusia, arraigada en sus vastas reservas de petróleo y gas natural, ha impulsado una resiliencia financiera y política que amenaza con durar más que la oposición occidental. En partes de Asia, África y América del Sur, su influencia es más fuerte que nunca o incluso está creciendo. Y su control del poder en casa parece más fuerte que nunca.

Sin duda, la guerra pasó factura a Rusia: destruyó la posición del país frente a gran parte de Europa. La Corte Penal Internacional ha emitido una orden de arresto contra Putin. Las Naciones Unidas han condenado repetidamente la invasión.

Y según lo que dicen los funcionarios de la administración Biden, Rusia ha sufrido un grave fracaso estratégico.

“Hoy, Rusia está más aislada que nunca en el escenario mundial”, dijo en junio el secretario de Estado Antony J. Blinken. La guerra de Putin, añadió, «ha disminuido la influencia rusa en todos los continentes».

Más allá de América del Norte y Europa, hay pruebas de lo contrario.

China, India y Brasil están comprando petróleo ruso en cantidades récord, disfrutando de los grandes descuentos que Putin ofrece ahora a los países dispuestos a reemplazar a sus clientes europeos perdidos. Estas crecientes relaciones económicas han estado acompañadas de fuertes vínculos diplomáticos, incluso con algunos socios cercanos de Estados Unidos. Putin visitó Beijing en octubre y recibió al Ministro de Asuntos Exteriores de la India en Moscú a finales de diciembre. Unas semanas antes, Putin fue recibido calurosamente en Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos, donde fue recibido con 21 salvas de salvas y aviones de combate que dejaron un rastro de humo en el rojo, blanco y azul de la bandera rusa.

Según un nuevo informe del Royal United Services Institute, un grupo de investigación de seguridad con sede en Londres, la influencia rusa también se está expandiendo en África. Cuando Yevgeny V. Prigozhin, el líder del grupo mercenario Wagner, murió el verano pasado, el servicio de inteligencia militar de Rusia tomó el control de las vastas operaciones de Wagner en África e hizo más avances con los gobiernos que dependen del grupo para su seguridad.

«Rusia no está atrapada en absoluto», dijo Michael Kimmage, historiador de la Guerra Fría de la Universidad Católica de América y funcionario del Departamento de Estado durante la administración Obama. «No está limitado económicamente ni diplomáticamente y transmite su mensaje sobre la guerra».

Según algunos expertos rusos, los líderes estadounidenses y europeos no han tenido plenamente en cuenta esta realidad.

“Lo que evidentemente los líderes occidentales no han logrado es ser justos con sus públicos acerca de la naturaleza duradera de la amenaza de una Rusia envalentonada y revisionista”, escribieron en noviembre en un ensayo Eugene Rumer y Andrew S. Weiss, del Carnegie Endowment for International Peace. El Wall Street Journal acusa a Occidente de “pensar mágicamente” sobre la situación de Putin.

Un excelente ejemplo de la decepción es la bienvenida de Putin en Brasil, la nación más grande y más influyente a nivel mundial de América Latina.

Lula invitó a Putin a asistir a la cumbre del Grupo de los 20 en Brasil en noviembre, a pesar de que su país es miembro de la Corte Penal Internacional y está obligado a hacer cumplir la orden de arresto del tribunal contra el líder ruso. (En diciembre, Lula eludió las preguntas sobre si Putin sería arrestado si aparecía, calificándolo de “decisión judicial”).

La postura persistentemente neutral de Brasil sobre la guerra de Rusia en Ucrania surgió en una reunión el miércoles en Brasilia, la capital del país, entre Lula y Blinken. Lula ha pedido conversaciones de paz, una posición que Ucrania ha criticado, y ha dicho que Estados Unidos está alimentando la guerra con sus envíos de armas a Kiev. Blinken le dijo a Lula que Estados Unidos no cree que las condiciones sean adecuadas para la diplomacia ahora.

Más tarde, ese mismo día, Blinken aterrizó en Río de Janeiro para una reunión de ministros de Relaciones Exteriores del Grupo de los 20 y escuchó al principal diplomático de Brasil, Mauro Vieira, decir: “Brasil no acepta un mundo en el que las diferencias se resuelvan recurriendo al uso militar. Fuerza.»

Estuvo presente Serguéi V. Lavrov, Ministro de Asuntos Exteriores de Rusia. Mientras Blinken y un puñado de homólogos de naciones aliadas denunciaron la guerra de Rusia, otros funcionarios siguieron el ejemplo del ministro brasileño al expresar sentimientos neutrales o guardaron silencio sobre el conflicto.

En una conferencia de prensa el jueves, Blinken dijo que Lavrov había escuchado críticas durante la reunión y dijo que había un “coro muy fuerte” que hablaba “sobre el imperativo de poner fin a la agresión rusa”.

El año pasado, Lavrov asistió a un evento similar en la India. En 2023, visitó más de una docena de países africanos, incluidos Sudáfrica, Sudán y Kenia. Y fue recibido en abril pasado por Lula en la residencia presidencial, y debía verse nuevamente con el presidente brasileño en Brasilia el jueves.

El mes pasado se reunió en Nueva York con António Guterres, secretario general de las Naciones Unidas, anunció el Ministerio de Asuntos Exteriores ruso en un comunicado de prensa en el que se veía a los dos hombres dándose la mano.

En las Naciones Unidas, las resoluciones encabezadas por Estados Unidos que condenan la guerra han encontrado poco apoyo entre los países que no están estrechamente alineados con Estados Unidos o Rusia, lo que demuestra su renuencia a verse obligados a tomar partido en el conflicto.

“Estos países temen ser vistos como peones en un tablero de ajedrez de competencia entre grandes potencias”, dijo Alina Polyakova, presidenta del Centro de Análisis de Políticas Europeas en Washington. “La última administración causó un gran daño a nuestras relaciones con muchos de estos países. No éramos vistos como un socio creíble».

«La desinformación rusa ha sido eficaz en muchos lugares», añadió. «Y en muchos de estos países Rusia ha estado invirtiendo durante décadas».

Moscú también ha trabajado para evitar que se le culpe por el aumento de los precios de los alimentos y la energía que siguió a su invasión. Hace varias semanas, Rusia entregó 34.000 toneladas de fertilizantes de forma gratuita a Nigeria, uno de varios envíos de este tipo enviados a África.

Putin puede permitirse tal generosidad, por no mencionar una guerra de desgaste en el este de Ucrania, porque Rusia ha reemplazado a los clientes de energía perdidos en Europa vendiendo mucho más en otros continentes. La Agencia Internacional de Energía informó el mes pasado que Rusia exportó 7,8 millones de barriles de petróleo por día en diciembre, el nivel más alto en nueve meses, y sólo ligeramente por debajo de los niveles de antes de la guerra.

Al mismo tiempo, sus ingresos por exportaciones de petróleo fueron de 14.400 millones de dólares ese mes, el nivel más bajo en un semestre. La agencia dijo que los esfuerzos occidentales para limitar el precio del petróleo ruso parecen haber afectado los ingresos generales, al igual que una caída en el precio del petróleo crudo en el mercado global.

La posición de Rusia se está beneficiando del apoyo del presidente Biden a la guerra de Israel en Gaza, dicen los analistas. Muchos líderes ven hipocresía en las condenas estadounidenses a los ataques rusos contra áreas civiles e infraestructura en Ucrania, indiferentes al argumento de que Israel trabaja para evitar víctimas civiles mientras Rusia ataca deliberadamente a inocentes.

Más allá de eso, Rusia ha logrado establecer vínculos más estrechos con sus socios más cercanos, lo que Polyakova llama una “nueva alianza autoritaria”. Estos países –China, Corea del Norte e Irán– han proporcionado ayuda a Moscú en diversas formas. Corea del Norte envía misiles balísticos para su uso en Ucrania, Irán continúa enviando drones y China, aunque se abstiene de exportar armas a Rusia, permite que equipos que civiles y militares pueden utilizar terminen en manos de Moscú.

China ha mantenido el comercio con Rusia y está llenando los vacíos dejados por las empresas occidentales, asegurando el suministro de todo, desde artículos para el hogar hasta servicios financieros.

En cuanto a las sanciones destinadas a limitar el acceso de Rusia a la alta tecnología, especialmente a equipos que podrían usarse para armas modernas, Putin ha encontrado soluciones alternativas. Los países vecinos como Armenia y Turquía, miembro de la Organización del Tratado del Atlántico Norte, no se han sumado al régimen de sanciones de Estados Unidos, y las empresas privadas importan microchips y otros artículos para reexportarlos a Rusia.

Las sanciones occidentales y los boicots corporativos ciertamente han afectado la vida cotidiana en Rusia, aunque en muchos casos a través de inconvenientes como la pérdida de Apple Pay e Instagram, no lo suficiente como para fomentar el malestar popular o cambiar el comportamiento de Putin.

“Aquí y ahora, las sanciones han fracasado”, dijo Edward Fishman, exfuncionario del Departamento de Estado en la administración Obama que supervisó las sanciones a Rusia después de que Putin anexara Crimea en 2014.

Con el tiempo, dijo Fishman, las sanciones occidentales tendrán un impacto mayor. A pesar de las lagunas jurídicas y del mercado negro, Rusia tendrá dificultades para adquirir componentes críticos de alta tecnología. Y romper acuerdos con las empresas energéticas occidentales privará a Rusia de las inversiones que necesita para mantener una producción eficiente de petróleo y gas.

Pero dijo que Putin ha preparado a su país para una avalancha de sanciones y que ha ideado suficientes opciones para mantener su maquinaria de guerra y tener influencia en el escenario mundial.

«Desafortunadamente, Rusia ha construido ahora algún tipo de cadena de suministro alternativa», dijo Fishman, investigador principal de la Universidad de Columbia.

Añadió que Biden podría tomar medidas aún más audaces para tomar medidas enérgicas contra las exportaciones de energía y las importaciones de tecnología rusas. Pero eso significaría fricciones con naciones que se han convertido en importantes compradores de petróleo ruso, como India, que podrían reducir sus importaciones sólo bajo la amenaza de sanciones u otras medidas punitivas que podrían arriesgar una crisis diplomática.

Del mismo modo, muchas empresas que se benefician enormemente de actuar como intermediarias de productos tecnológicos prohibidos están ubicadas en Turquía y los Emiratos Árabes Unidos, dos socios con los que Biden preferiría no tratar.

Quizás lo más desalentador sea el hecho de que la reducción de las exportaciones de petróleo ruso probablemente hará subir los precios mundiales del petróleo: malas noticias para Estados Unidos y para un presidente que se enfrentará a los votantes este otoño.

«Creo que hay mucho nerviosismo acerca de hacer cualquier cosa que pueda sacudir los mercados petroleros mundiales», dijo Fishman, «especialmente en un año electoral».